¿Qué es el autismo?

Un poco de Historia.

Fue en 1943 cuando un psiquiatra infantil llamado Leo Kanner, publico un articulo llamado Trastornos Autistas del Contacto Afectivo usando por primera vez el término autista para referirse a niños que mostraban dificultades de socialización y cuya condición reporto como de nacimiento o de inicio temprano.

“Desde 1938, nos ha llamado la atención un número de niños cuya condición difiere de

manera tan marcada y singular de cualquier otra conocida hasta el momento”

(Kanner1943)

Hasta el día de hoy se le concede Kanner ser el primero en diferenciar el autismo de cualquier otro trastorno, especialmente la esquizofrenia con la cual se solía agrupar a los casos con síntomas similares.

Otro estudio equivalente, se publicaría en 1944, por parte del pediatra Hans Asperger quien reporta conductas similares a los niños autistas de Kanner pero con un desarrollo del lenguaje y rendimiento académico normal o superior al de sus pares. Sus pacientes mostraban dificultad para entender normas sociales, lenguaje tácito, y tenían temas específicos de intereses.

Las diferencias presentes en ambos grupos, tuvo mayor peso que las similitudes por lo que se crearon básicamente diagnósticos diferenciados para ambos grupos; autismo y síndrome de asperger, respectivamente. No fue sino hasta el 2013 cuando la Asociación de Psicología Americana (APA) en su “Manual Diagnóstico y Estadístico delos Trastornos Mentales”, unificaría estas dos poblaciones en lo hoy conocemos como Trastorno del Espectro Autista.

¿Qué es trastorno del Espectro Autista?

Los trastornos mentales son un conjunto síntomas que tienden aparecer juntos y que suponen una alteración de una o varias funciones cognitivas; lenguaje, memoria, desarrollo, pensamiento, juicio, regulación, comportamiento. Estos desequilibrio de funciones pueden conllevar un grado de discapacidad. Pero ¿por qué hablamos de un espectro, en el caso del Autismo? A diferencia de otros trastornos, el autismo tiene una variedad de síntomas que pueden expresarse con mayor o menor intensidad variando de sujeto a sujeto.

  • En niños con un alto desempeño, el lenguaje verbal, puede estar muy desarrollado. En otros presentar dificultades o limitantes o llegar a estar completamente ausente.
  • Muchos niños con TEA presentan un desarrollo deficiente en la motricidad fina, pudiendo observarse en la manera en como toman ciertos objetos; lapices, tijera, cepillos, etc. Otros por el contrario tienen características especiales en su motricidad gruesa, por ejemplo: caminar en puntillas
  • La interacción sociales es una dificultad para todo niño con TEA; esto puede ir desde el aislamiento, la dificultad o rechazo a la mirada, juego solitario, distanciamiento de los pares, la falta de respuesta a estímulos.
  • Las estereotipias también suelen estar presentes en mayor o menor medida; son movimientos involuntarios, rítmicos, sin intención o propósito, suelen ser un mecanismo de autorregulación. Movimientos de manos, expresiones faciales, inclinar la cabeza, balancearse, etc) Dificultades con el entorno; las personas que están dentro del espectro tienden a percibir con mayor amplitud ciertos estímulos sensoriales: tener sensibilidad a la luz, a los sonidos fuertes o la música, desagrado a texturas, colores o sabores.
  • El desarrollo cognitivo, ciertamente la mayoría de los niños con autismo presentan algún grado de retraso mental (75 %), mientras que otros están en la media o incluso en un nivel superior.
  • Comportamiento repetitivos, creación de patrones. Los niños TEA suelen crear patrones de comportamiento repetitivos, por ejemplo: se debe seguir cierto pasos para poder comer, los objetos del entorno deben organizarse de cierta manera… cuando esto patrones son rotos surgen distintas reacciones de estrés.
  • Intereses limitados: Las personas con TEA suelen tener un interés al cual son capaces de dedicar tiempos prolongados de atención, estos pueden ser complejos desde el punto de vista cognitivo; como por ejemplo: relatar y estudiar un evento histórico, saber sobre modelos de aviones, tocar un instrumento musical. Otros por el contrario suelen ser una actividad manual; recortar papel, dibujar o colorear, balancear o ordenar objetos.

De acuerdo a todo esto, el autismo suele ser definido: como un trastorno de Neuro – Desarrollo en el cuales se ven afectados la comunicación o interacción social, el lenguaje y en el cual se dan comportamientos repetitivos y intereses limitados.

Diagnostico temprano – Diagnostico Multidisciplinario

Ciertamente existen muchas dudas sobre la edad en la que puede comenzar el diagnostico del TEA, es muy común, desafortunadamente quien con buena intención regale consejos que llevan más a esperar que actuar. En este sentido, sobre el patrón de inicio en el trastorno del espectro autista, citamos al DSM V … Los síntomas se reconocen normalmente durante el segundo año de vida (12-24 meses de edad), pero se pueden observar antes de los 12 meses si los retrasos del desarrollo son graves, o notar después de los 24 meses si los síntomas son más sutiles.

De aquí la importancia sobre las Alertas tempranas que no son otras cosa que esos primeros síntomas que sin ser un dictamen certificado de la condición, nos indican que debemos pedir ayuda a nuestro médico pediatra para que inicie de diagnostico multidisciplinario, que bien podrá certificar la condición y darnos una serie de recomendaciones a seguir, un protocolo, o indicarnos otras recomendaciones para mejorar el desarrollo de nuestros pequeños.

Recuerde se debe evaluar si la condición o comportamiento esta presente de forma regular, no en que intensidad se da. La existencia de más de dos alertas nos coloca en la condición en la que debemos buscar ayuda profesional. La edad de inicio de estos síntomas como se cito arriba , ronda los dos años de edad. En este sentido se consideran alertas del Trastorno del espectro Autista

  • No mantiene contacto visual o establece muy poco contacto visual.
  • No responde a la sonrisa ni a otras expresiones faciales de los padres.
  • No mira los objetos ni los eventos que están mirando o señalando los padres.
  • No señala objetos ni eventos para lograr que los padres los miren
  • No responde por su nombre
  • No responde a los estímulos
  • Tiene patrones de risa o llanto atípicos
  • Camina en puntillas
  • Ordena objetos por color, forma y tamaño
  • Presenta retraso en el habla

Ahora ¿Qué es un diagnostico multidisciplinario? y ¿por qué se requiere de uno en el caso del Autismo? Se dice que es multidisciplinario ya que en el, participan profesionales de distintas ramas de la salud. Lo mas común es que nuestros niños sean evaluados por psicólogos, psiquiatras, psico pedagogos, pediatras, neurólogos, logopedas o terapistas del lenguaje… cada uno de ellos determinará el grado de compromiso en cada una de las áreas y propondrá un protocolo de intervenciones o terapias ayuden a los niños a ganar competencias y superar barreras, este plan de terapias o tratamientos en el caso de encontrar otras afecciones lo que hace importante que llevemos a evaluar a los niños que tengamos sospechas de autismo.

5 Consejos que debes hacer si has recibido o un diagnostico o tienes dudas si tu niño esta dentro del espectro autista

1. Busca ayuda no te quedes en silencio o esperando mientras mejore. Cada vez existen más fundaciones o instituciones que dan apoyo a los padres o familias TEA. Mira la que este más cerca, escríbeles. Estar junto a otros padres, compartir experiencias es definitiva una gran ayuda,

2. Las terapias son buenas, pero la familia terapeuta es mejor… replica las actividades en casa, estimula, corrige, juega. Solo piensa, si te indican tres terapias de una hora a la semana… imagina los resultados si duplicas eso en el hogar

3. Lee mucho, investiga y aprende sobre autismo, entender como funciona, nos permite lograr mejores resultados.

4. Evita, mejor huye de aquellos que quieran venderte pociones mágicas, remedios milagrosos… el autismo no se cura ni https://aetapi.org/comunicado-cae-aetapi-clorito-sodio/

5. Después del Diagnostico mantén en control a tu niño, cada etapa en su desarrollo estará lleno de éxitos y de retos

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